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    化石足跡揭示史前大象如何撫養寶寶

    2021年09月17日 16:26   來源:經濟日報客戶端   
      根據《科學報告》發表的一項研究,研究者在西班牙西南部韋爾瓦Matalasca?as踩踏表面發現的化石足印痕跡表明,這一區域曾在晚更新世時期(12900至11700年前)被古菱齒象(Palaeoloxodon antiquus)用于照料新生后代。

      來自葡萄牙和西班牙的研究團隊分析了34組足跡。根據痕跡的圓-橢圓形狀及其他標準,作者們認為這些痕跡屬于古菱齒象,與現存非洲森林象親緣較近。為確定單頭象的年齡,作者根據足印長度計算了肩高和體重。

      作者識別出了14只幼象的足印,估計年齡在剛出生到2歲之間,體重估計在70-200公斤。作者還分類出8頭少年象(2-7歲)以及6頭青年象(8-15歲)的痕跡。年輕個體頻繁出現或表明此地是象群的繁殖地(這里曾有一處沙丘間的池塘),周圍植被能為小象提供食物來源,因為它們還不能長距離跋涉尋找其他食物。

      作者還識別出了可能來自三頭成年雌性(超過15歲)的足印,依據是這些痕跡與幼體足跡十分親密。只有兩處痕跡被鑒定為雄性留下,其足印要大得多(長50厘米),體重估計超過7噸。

      作者總結說,韋爾瓦的Matalasca?as踩踏表面可能是雌象育幼的一處豐饒繁殖地點,雄象較少踏足此地。(經濟日報記者 佘惠敏)

    (責任編輯:張雪)